コロナ禍でのお寺の必要性

6月になり先代住職も1回目のワクチンを接種しました。2回うって二週間たつまでは安心はできませんが、私も息子として少し気分が楽になった気がします。

なぜ祈るのか

仏さま、神様の加護で病魔退散はおきるであろうことですが、現実に祈りで大切なのは心を穏やかにすることだと思います。

コロナ禍でキリスト教徒の信仰心があがっているという話を聞きました。このコロナは神から与えられた試練である、だから乗り越えられるという発想らしいです。これも心を穏やかに繋がることでしょう。

東大寺では大仏をリモート参拝ができるようにしていました。その他にも神田祭や祇園祭の神事もライブ配信されていました。これ以外にもたくさん配信されているでしょう。

日蓮宗では、2021年2月16日が日蓮聖人降誕800年(800回目の誕生日)で、千葉県の小湊 誕生寺にて法要が行われました。

非常事態宣言中の2月の初めにこの法要をすべきかという会議があり、カメラ中継などを担当する広告代理店側は、延期また中止の提案をされましたが、日蓮宗はこの法要を決行しました。

決行した理由は、世の中が穏やかになってから僧侶が祈ってるのでは意味がない。今、皆が困っているときに祈らなくていつ祈るのだとという想いから、細心の注意を払い決行しました。

そして、法要はYouTubeやzoomで世界中に配信され、世界中から参加されました。

(※私はzoomでの参加。御宝前に向かって右後ろのモニターに映っていました)

日蓮宗を、法華経を信仰する人以外からもライブ配信を見て手を合わせたと聞きました。

この祈るは、もちろんコロナが治るようにとの事ですが、それを祈ることで心が穏やかになるのです。

宗教離れ、寺離れ

日本人の宗教離れという言葉が言われ出してずいぶんたちます。また、コロナ禍で宗教離れが起きると危惧する方もいます。

たしかに、お寺のお参りに参加する方は減っているかもしれません。しかし、それは人との接触を避ける為です。

また、仕事がないからお金がない、だから信仰を止めるともならないでしょう。

オンライン法要、ライブ配信は寺離れを起こすとも聞いた事もあります。

寺離れをする人は最初からお寺に来ないし、ライブ配信すらみないでしょう。むしろ寺離れ、信仰の薄い人が気軽に手を合わせられるのがライブ配信だとも考えられます。

もしかしたら、寺の檀家(信者)離れなのかもしれません。

お寺は今、何をすべきなのか。

もちろん、人類が世界規模で直面した災害ですから正解は誰もわかりません。しかし、それでも手探りで模索するしかないのでしょう、

妙行寺は、昨年の4月からずっとお寺を開けています。御朱印対応、郵送御朱印、お参りにくる方を受け入れています。

もちろん、感染リスクをさけるため、本堂にはいる人数制限(最大3人)やアルコール消毒、マスク着用、換気、ソーシャルディスタンスなどは徹底しております。

楽しい話をして気分転換してもらう事もあれば、重い話の時もあります。

身内や友達には話せない、しかしカウンセラーなどに話すほどでもない。

そういう時はお坊さんだと思ってもらえるのはありがたい事です。

郵送御朱印と同封されたりして手紙も多く届きます。それらは必ず読んでお経をあげ、お経をあげたことと内容についての返事をしています。

ライブ配信、動画配信、リモートでの法要、法話など移動をせずとも参加できる宗教行事。

直接的な社会貢献として今年になってからフードドライブ(食料支援物資の回収)を行なっています。皆が負担のないように少しずつ食料を寄付できればと思い始めたことですが、みなさんがたくさんの支援物資を持ってきて、送ってきて頂けるのがとてもありがたく思っています。

具体的にあげてみましたが、今、妙行寺で考えている柱は三つ。一つめは楽しみ、二つ目は癒し、三つ目は助け。
全てに共通するのは祈るという事です。小さなお寺ですから大きな事はできません。またお金がかかる事もできません。ただこの柱をやれる範囲でいろいろとチャレンジして大きく太くしていくつもりです。

”偽善だ”とか”金儲けだ”とも言われます。言われますが、言われるのが嫌で何もしない方が嫌なんです。
だって、お寺で、坊主ですから。

法華経修行の者の所住(しょじゅう)の處を 浄土と思う可し
と日蓮聖人のお言葉があります。亡くなって浄土にいくのではなく、今、この瞬間が浄土なんです。

その為にこれからどうするか、お寺を必要だと思われるにはどうすべきか、それが”妙行寺”の”私”の課題です。

今考えている事は、地域密着型のお寺です。ちなみに近所に檀家さんはおりません。それでも近所に親しまれる場所になります。そこからフードドライブの規模の拡大、子ども食堂などに繋げていきたいですね。

お寺でこんなことしたら楽しいなどアイディアがあったらこっそりDM下さい。

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